苹果推出付费游戏订阅服务,它要扶持的市场现在是什么情况?

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3 月 26 日凌晨的发布会上,苹果公司公布了游戏订阅服务:Apple Arcade,一个把 100 多个付费游戏做成打包套餐的服务。苹果计划今年秋天推出 Apple Arcade,将覆盖 150 多个国家。中国市场也有希望引入该服务。

对于游戏主机用户来说,类似的游戏订阅模式已经很常见。例如索尼 PS Now、微软的 Xbox Game Pass,游戏开发商 EA 有 EA Access,都是用户每月付费可以玩到一堆游戏。

但手机厂商推出游戏订阅服务少见。Google 此前公布的云端游戏服务 Stadia,允许用户在 Chrome 浏览器内玩游戏,但没有确认是否需要用户为游戏付费、有无广告。

在发布会现场,苹果公司展示了 9 款游戏。在 Apple Arcade 的官网页面上列出的游戏总共有 29 款,包括:《索尼克赛车》、Beyond a Steel SkyLego BrawlsHot LavaThe PathlessWhere Cards Fall 等,独立游戏占据较大比例。

迪士尼、Cartoon Network、柯纳米、世嘉等游戏公司的上百款游戏也在开发之中。

根据发布会现场展示的视频,Apple Arcade 可能没有单独的应用,而是取代苹果 App Store 底部的“更新”标签栏。

苹果公司将为游戏提供收入分成、开发资金支持。与此同时,Apple Arcade 内的游戏甚至不会出现在苹果 App Store 内,这对于游戏开发者来说是个相当大的风险:这意味着,开发商的游戏只能接触到数亿苹果用户中的一小部分,游戏分成、苹果资金支持能否支撑游戏的开发就存在很大疑问。

有部分游戏可能是最近几个月才与苹果公司接触。例如《纪念碑谷》的开发商 ustwo 过去几个月在开发新游戏 Repair

有些游戏可能更早前就改变了发行计划。游戏工作室 The Game Band 2012 年开始开发 Where Cards Fall,这款手游原本计划 2017 年秋天上架。

参与 Apple Arcade 计划的游戏将同时支持 iPhone、iPad、Mac,游戏进度也会在各平台间同步。一款游戏同时支持 iOS、macOS 系统,可能也与苹果公司去年宣布打通 iPhone 与 Mac 应用的计划有关系。

对于用户而言,新的游戏订阅服务有吸引力的部分,是参与该项目的游戏不设置广告与应用内购(IAP),用户也不需要为游戏开发商追加的新内容额外付费。

苹果新的游戏服务实际鼓励的是付费游戏,特别是手游。Mac 电脑的游戏少、苹果公司缺少对 Mac 平台游戏的控制力,Apple Arcade 内的游戏本质上目标用户还是手游玩家。

但付费购买游戏与目前手游市场流行的免费游戏(Free-to-play)模式不同。免费模式下,游戏开发商允许用户免费玩游戏,但去除应用内广告、购买道具就需要付费。

参与 Apple Arcade 的游戏只限苹果设备独占,可能也有助于苹果公司继续吸引用户购买 iPhone。苹果公司禁止 Apple Arcade 内的游戏移植到 Android 平台,但不限制其移植到任天堂的游戏主机 Switch 上。

已经有数款 Apple Arcade 内的游戏计划移植 Switch 平台。例如 Shantae 5 计划登陆的游戏平台包括任天堂 Switch 主机、PS4、Xbox One。《索尼克赛车》此前也公布了登陆主机平台的消息。

更多信息都还是谜。苹果游戏订阅服务每月收费价格、苹果公司与游戏开发商的分成比例,这些都是未知。

但苹果公司想要扶持的付费手游本身就是个相当小的市场。自从 2011 年,苹果推出内购功能、制定 30% 的抽成比例规则后,主流手游就从付费下载变成免费下载、付费内购的模式。

2009 年年底推出的《愤怒的小鸟》是最早靠付费下载成功的手游。根据移动分析公司 Sensor Tower 的数据,《愤怒的小鸟》进入付费榜第一名 311 次。但今天最成功的手游公司是腾讯、网易。

根据手游广告公司 AdColony 2017 年的报告,付费手游、游戏订阅内容贡献的收入占比只有 4%,但游戏内购、小额交易的占比达到了 43%。

游戏内接入广告则是应用内购外另一种成熟的商业模式。Adcolony 的报告称,视频广告、展示广告、原生广告总共占比达到了 53%。

休闲游戏中使用广告赚钱的比例更高。根据移动广告效果监测与数据分析平台 AppsFlyer 2018 年的报告称,休闲游戏中,广告贡献的收入占比从 31% 增至 56%,Mid-core(指需要较深策略但又容易上手的游戏)、策略游戏中占比也增长至 30%。

另一方面,为侧重手游的游戏订阅服务制定价格,对苹果来说可能是件相当有难度的事。游戏订阅服务的每月价格要对用户有吸引力,同时也要有足够的分成分给游戏开发商。

在主机、PC 游戏上,制定游戏订阅服务的价格相对容易些。索尼、微软、EA 等公司的游戏订阅服务的年费,通常比一款游戏的价格要低。例如微软的 Xbox Game Pass 月费 10 美元,但 Xbox 上的游戏价格通常在 30-60 美元。

但对苹果公司而言,给新的游戏订阅服务定价是有难度的。售价 30、68元的手游已经是相当贵的价格,苹果公司收取的年费有可能在这个价格区间,才能吸引用户。

题图来自:YouTube@Apple

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